De Roermondse politicus Jos van Rey is veroordeeld tot een taakstraf van 240 uur. Het OM gaat in hoger beroep.

Maximale taakstraf wegens omkoping en stembusfraude

Oud-wethouder van Roermond en ex-senator Jos van Rey is veroordeeld tot de maximaal mogelijke taakstraf van 240 uur. Van Rey heeft zich laten omkopen door projectontwikkelaar Van Pol met bijvoorbeeld reizen naar vastgoedbeurzen, zo oordeelde de rechtbank. Ook achtte de rechtbank stembusfraude bewezen, maar niet het stelselmatig ronselen van stemmen. Van witwassen werd Van Rey vrijgesproken. Het Openbaar Ministerie had celstraffen geëist en gaat in hoger beroep.

Benoemingsprocedure burgemeester

Het staat voor de rechtbank vast dat Van Rey over de schreef ging toen hij in 2012 vragen en gewenste antwoorden doorspeelde aan een burgemeesterskandidaat. Van Rey was destijds adviseur van de lokale vertrouwenscommissie voor de benoeming van een nieuwe burgemeester van Roermond. De rechtbank noemde de benoemingsprocedure 'een poppenkast'.

Eis van twee jaar celstraf

Eerder dit jaar eiste justitie twee jaar onvoorwaardelijke celstraf voor Van Rey. Deze zou daarnaast drie jaar geen bestuurlijk ambt meer mogen uitoefenen. Van Rey werd door het OM verdacht van ambtelijke corruptie, witwassen, stembusfraude en schending van zijn ambtsgeheim. Zowel in de strafeis als de uitspraak van de rechtbank werd rekening gehouden met onder andere de lange duur van het onderzoek van het OM (27 maanden) en de grote media-aandacht.

Bestuurscultuur van vriendjespolitiek

Van Pol zou volgens het OM bij zijn omkoping gebruik hebben gemaakt van giften aan de oud-wethouder zoals reizen in privéjets naar Cannes, Nice en München en daarmee de gemeente Roermond voor vijf tot zeven miljoen euro hebben benadeeld. De verdachten zijn volgens het OM verantwoordelijk voor: ‘Een bestuurscultuur van vriendjespolitiek, waar dingen alvast onderling geregeld worden en waar het democratisch beslissingsproces verworden is tot een toneelstukje waarvan maar weinigen doorhebben dat het wordt opgevoerd.’

Omkoping en fraude

De rechtbank vond de keuzes van de twee ‘onhandig’, maar zag in veel gevallen geen hard bewijs voor omkoping en fraude. Dat Van Rey en Van Pol al veertig jaar goede vrienden zijn, speelt daarbij mee voor de rechtbank. Veel reizen ondernamen de mannen met hun gezinnen, waarbij afwisselend door beide heren werd betaald. De gezamenlijke reizen naar vastgoedbeurzen worden door de rechtbank wel bestempeld als omkoping omdat van Rey deze niet als vriend maakte, maar vooral als wethouder.

Van Rey blijft actief in de politiek

Van Rey is gemeenteraadslid in Roermond en lid van de Provinciale Staten van Limburg. Hij ontkent steevast dat hij grote fouten heeft gemaakt en wees erop dat bouwbesluiten zijn genomen door het voltallig gemeentebestuur. Hij noemde zichzelf in zijn slotbetoog al ‘bijna vier jaar sociaal-maatschappelijk en financieel veroordeeld’. Er zouden ‘Gestapo-methodes’ gebruikt zijn om hem in een kwaad daglicht te stellen.

Schriftelijke weergave van de mondelinge uitspraak van de rechtbank Rotterdam in de strafzaak tegen Jos van Rey en twee medeverdachten.

Bronnen: Rechtspraak.nl; NRC; De Volkskrant, Binnenlandsbestuur.nl

Delen: