De kantoortuin bestaat al 70 jaar, maar kwam deze week in opspraak. Reden is een spraakmakende aflevering van het KRO-NCRV programma De Monitor. Maar dat is niets nieuws onder de zon. De Arbo concludeerde in 2011 al dat teveel geluidsoverlast in kantrootuinen zorgt voor stress en uiteindelijk fysieke klachten.

Bijna 10 jaar later zegt 80% van de 90 door het programma De Monitor ondervraagde bedrijfsartsen, allen aangesloten bij de Nederlandse Vereniging voor Arbeids- en Bedrijfsgeneeskunde (NVAB), dat zij denken dat het ziekteverzuim lager zou zijn als we met minder mensen in één ruimte zouden werken. Nog eens 60% vindt dat kantoortuinen helemaal afgeschaft moeten worden.

Wat is het probleem?

Het voornaamste probleem van werken in een ruimte met meer dan acht mensen is dat het kan leiden tot vermoeidheid, concentratieverlies en zelfs burn-outs. Ergonoom Erwin Speklé zegt tegen De Monitor: "het is belangrijk dat mensen kunnen werken op een plek waar ze wíllen werken en dat ze zich niet gevangen voelen in een grote ruimte. Als mensen zelf kunnen kiezen hoe ze hun werk inrichten, heeft dat een heel positieve invloed."

Zo dachten de Duitse uitvinders van de kantoortuin er in de jaren '50 niet over. Hun idee was juist dat in een ruimte zonder scheidingswanden de communicatie vloeiender zou verlopen. Ma ar met de komst van internet en mobiele devices communiceren we misschien wel te veel en te vaak. En al die prikkels kunnen we slecht verwerken.

Stefan van der Stigchel is hoogleraar cognitieve psychologie aan de Universiteit Utrecht is gespecialiseerd op dit onderwerp. Hij schreef er onder meer het populair-wetenschappelijke boek 'zo werkt aandacht' over. "Je moet je kunnen concentreren op één taak", zegt hij tegen De Monitor. "Maar als je continu afgeleid wordt, omdat je de hele tijd (onbewust) bezig bent met dingen die om je heen gebeuren, ben je minder geconcentreerd op je taak. Dat komt je prestaties dus niet ten goede, maar het maakt je ook vermoeider."

Kritiek op het onderzoek

Naar aanleiding van de aflevering De Monitor klinkt er ook een tegengeluid. OVAL, de branchevereniging van dienstverleners op het gebied van werk, loopbaan en vitaliteit, vindt dat het onderzoek niet representatief genoeg is. Directeur Petra van de Goorbergh zegt tegen FD dat zij vindt dat er wel heel grote conclusies worden getrokken uit een onderzoek waar relatief weinig bedrijfsartsen bij betrokken zijn. "Bovendien zijn veel meer mensen betrokken bij ziekteverzuim dan alleen bedrijfsartsen, zoals dus ergonomen en arbeidsdeskundigen."

Maatwerk

Ieder mens is uiteindelijk anders en ook niet iedere baan is dezelfde. Van de Goorbergh: "het afschaffen van de kantoortuin heeft helemaal geen zin. Als je een kantoor goed inricht, draagt het juist bij aan de arbeidsvreugde. Zorg bijvoorbeeld voor genoeg stiltewerkplekken, geluidsafscheidingen en maak goede afspraken met elkaar."

De hele aflevering van de Monitor kijkt u hier terug.

Gerelateerd:
Ambtenaar, blijf productief en laat je niet afleiden
Ja overheidsmedewerker, jouw werkplek gaat sterk veranderen

Bronnen: De Monitor, nu.nl, Volkskrant, FD

Delen: