Als een project omstreden is, moeten gemeenten beter communiceren met omwonenden, aldus de Nationale ombudsman.

Gemeenten moeten beter communiceren bij omstreden projecten

Als het om omstreden projecten gaat, zoals de komst van een asielzoekerscentrum, moeten gemeenten beter communiceren met omwonenden. Ze moeten zich beter voorbereiden, meer uitleg geven en beter luisteren naar wat de burgers zeggen. Dat concludeert de Nationale ombudsman in het rapport Omstreden bestemming.

Bestemming PWA-kazerne in Gouda

Ombudsman Reinier van Zutphen onderzocht de communicatie rond de bestemming van de leegstaande Prins Willem-Alexanderkazerne in Gouda. Daar zou in eerste instantie een moskee komen en later kwam de gemeente met een azc. Die plannen leidden tot veel onrust en vernielingen. Zelfs de burgemeester werd bedreigd.

Klachten wijkbewoners

Wijkbewoners klaagden bij de ombudsman dat de gemeente haar zin wilde doordrukken en dat ze over de plannen niet juist en niet genoeg waren geïnformeerd. Volgens Van Zutphen is het moeilijk voor gemeenten om draagvlak te krijgen voor een besluit dat gevolgen kan hebben voor de directe woonomgeving van mensen. Die hebben daar vragen over of maken zich zorgen. Van Zutphen: “Gemeenten moeten met burgers het gesprek voeren over wat ze nodig hebben om een azc aanvaardbaar te maken. Omwonenden willen bijvoorbeeld uitleg over wie er komen wonen.” In het geval van Gouda heeft de gemeente vooraf niet genoeg duidelijk gemaakt of en hoe bewoners invloed konden uitoefenen. Er is niet adequaat gereageerd op signalen en verwachtingen. Ook was er onvoldoende regie op de communicatie waardoor onrust is ontstaan, concludeert de ombudsman.

Reactie van de gemeente

De gemeente erkent fouten in het moskeetraject, maar vindt dat het rapport vragen oproept ten aanzien van het azc. “Gouda kent namelijk de meest uitgebreide bestuursovereenkomst van Nederland, die met inbreng van bewoners tot stand is gekomen. Zo heeft Gouda voor het eerst in Nederland een gefaseerde instroom afgesproken, wat een sterke eis van de bewoners was”, aldus de gemeente. Volgens het gemeentebestuur heeft de gemeente de inbreng van de bewoners gewaardeerd en serieus genomen en uitgebreid gerapporteerd wat ermee gedaan is. “De burgemeester wil graag in gesprek met de ombudsman om van hem te horen welke verbeteringen in dit traject mogelijk waren geweest.”

VNG heeft in april 2016 voor gemeenten de handreiking: 'Besluitvorming opvang asielzoekers en huisvesting statushouders' gepubliceerd.

Gerelateerd: Plan voor communicatie over vluchtelingen

Bronnen: ANP, Nationale ombudsman, Gemeente Gouda

Delen: