De gemeente Hellendoorn bestrafte de afgelopen drie jaar zeven ambtenaren wegens overtreding van de integriteit. De gemeente bracht dit niet zelf naar buiten. We weten het dankzij de krant.

Gemeenten voorzichtig met openbaarmaking integriteitskwesties

De gemeente Hellendoorn heeft de afgelopen drie jaar zeven ambtenaren bestraft wegens integriteitskwesties. De gemeente bracht dit niet zelf naar buiten. Het werd bekendgemaakt door de regionale krant Tubantia die op het spoor werd gezet na een anonieme tip. De meeste gemeenten maken dit soort kwesties niet openbaar. Daardoor is er ook weinig zicht op het aantal misdragingen van ambtenaren. Het is ook de vraag of het verstandig is alle integriteitskwesties naar buiten te brengen. Maar communicatiebeleid voor gemeentelijke integriteitsovertredingen lijkt geboden.

Niet onder het vloerkleed

De bestrafte ambtenaren in Hellendoorn maakten zich schuldig aan het schenden van privacyregels, het niet nakomen van beloftes en frauderen met declaraties en klok- en werktijden. Drie ambtenaren werden officieel berispt, twee zijn teruggezet in een lagere functie en twee ambtenaren zijn ontslagen. De burgemeester meldde aan Tubantia dat de gemeente integriteit hoog in het vaandel heeft staan en dat zaken 'niet onder het vloerkleed geveegd moeten worden'. Ook meldt ze dat het publiceren van integriteitsschendingen niet ten koste mag gaan van de privacy van de betreffende ambtenaren. Dat ligt gevoelig omdat de zeven gevallen nu al worden aangeduid als ‘rotte appels’.

Circa 300 verdenkingen per jaar

Hoe vaak gemeenteambtenaren in de fout gaan is niet bekend. Volgens hoogleraar bestuurskunde Leo Huberts stellen gemeenten zo’n 300 onderzoeken per jaar in op verdenking van fraude of corruptie. Volgens de VNG zijn integriteitskwesties lastig te beoordelen en ligt het niet altijd zwart-wit. De VNG-woordvoerder pleit tegenover Binnenlands Bestuur voor communicatie en bijvoorbeeld trainingen over dit onderwerp. ‘Het kan zijn dat je als ambtenaar heel goed weet wat de theorie is van integriteit, maar als je er in de praktijk mee geconfronteerd wordt, er toch niet meer zo zeker van bent.’

‘Maak integriteitskwesties openbaar’

Hoogleraar Huberts is voorstander van het bekendmaken van integriteitsschendingen. ‘Het getuigt van moed en zelfvertrouwen over het eigen integriteitsbeleid om zelf met zulk nieuws naar buiten te komen. Dit soort kwesties gebeurt overal. Je kunt fraude namelijk nooit helemaal voorkomen. Gemeenten hoeven daarom niet bang te zijn dat burgers meteen het vertrouwen in het ambtenarenapparaat verliezen. Uit onderzoek blijkt dat burgers best tevreden zijn over lokale ambtenaren.’

Bronnen: Binnenlands Bestuur, Tubantia

Delen: