Gebrek aan lokale journalistieke belangstelling bracht de raadsfracties tot het aanstellen van een eigen gemeenteraadsverslaggever in Heerenveen. Die proef stopt na een jaar. Er was geen belangstelling van de media voor de aangeboden stukken.

Heerenveen stopt met raadsverslaggever

De gemeente Heerenveen is gestopt met de eigen gemeenteraadsverslaggever. De verslaggever, een tekstschrijver, was begin 2015 aangesteld om het democratisch gat te dichten dat ontstaan was door het ontbreken van lokale journalistiek. Maar de gratis aangeboden stukken van de raadsverslaggever vonden te weinig aftrek bij de media.

Waakhondfunctie in gevaar

Heerenveen startte de proef met de gemeenteraadsverslaggever omdat lokale media de raadsvergaderingen niet meer verslaan. Lokale media konden de stukken vrijelijk overnemen omdat de 'waakhondfunctie' van de journalistiek in gevaar zou komen. De media deden met de stukken echter niet wat was verwacht, aldus de griffier tegenover de Leeuwarder Courant.

De fracties in Heerenveen kijken nu naar andere manieren van communicatie over de raadsvergaderingen, bijvoorbeeld via vlogs en blogs. Later dit jaar nemen de fracties een beslissing.

Overheid moet lokale media betalen

Het is een terugkerend probleem: de afwezigheid van de journalistiek bij de raadsvergaderingen en het democratische tekort dat daardoor ontstaat. Volgens de Nederlandse Vereniging van Journalisten (NVJ) moeten gemeenten en provincies lokale kranten financieel ondersteunen. Het geld zou dan moeten komen uit het gemeentefonds en de opbrengst van de verkochte energiebedrijven. In Denemarken worden lokale media al op die manier gefinancierd.

Wel geld, geen eigen journalisten

De Deense overheid subsidieert structureel de lokale redacties. Volgens de NVJ moet de financiering door gemeenten niet rechtstreeks naar lokale media gaan, maar via een organisatie op afstand, zoals de VNG of het IPO. Daarmee wordt voorkomen dat een gemeente de kraan dichtdraait omdat de berichtgeving ze niet welgevallig is. De NVJ is overigens geen voorstander van ‘eigen journalisten’ zoals in Heerenveen. “In feite is dat gewoon een externe communicatiepersoon, je geeft hooguit een beetje gemeente-informatie. Geen kritische blik”, aldus de NVJ.

Bronnen: Communicatieonline.nl, Binnenlands Bestuur, Redactie

Gerelateerd: SP: weg met de voorlichter!

Delen: